Scoperta: il Sole è tutto un fiammeggiare di falò – La Stampa

Dedicate un minuto a questo video.

State guardando una bomba H che esplode da 4,6 miliardi di anni e che ogni secondo trasforma 4 milioni di tonnellate di materia in energia. Questa bomba, pacifica grazie al perfetto equilibrio tra l’energia che la farebbe espandere e la gravità che frena l’espansione, è il Sole: una sfera dal diametro cento volte quello della Terra e 330 mila volte più pesante ma fatta al 99 per cento di idrogeno (2 terzi) ed elio, i due gas più leggeri.

I volti del Sole mai visti prima, le immagini inedite mostrano dettagli finora invisibili

Cinque mesi di viaggio

Immagini così nessun occhio umano fino a ieri le aveva viste. Ce le ha trasmesse la sonda europea “Solar Orbiter”. Partita il 10 febbraio, mentre da noi stava scatenandosi la pandemia di Covid, il 15 giugno è passata per la prima volta al suo perielio, 77 milioni di chilometri dalla nostra stella, ma le si avvicinerà ancora fino a inserirsi in una orbita interna a quella di Mercurio. La distanza Terra-Sole è 150 milioni di chilometri. L’orbita definitiva passerà a 42 milioni di chilometri dal Sole e i 10 strumenti a bordo dovranno resistere a una temperatura di 500 °C (il piombo fonde a 327).

Giornali europei (e italiani)

Le fotografie del Sole riprese dall’europeo “Solar Orbiter” occupano l’intera prima pagina di molti giornali europei e dell’ex europeo Regno Unito (Financial Times e Independent, per esempio), mentre i giornali italiani sono distratti dalle dichiarazioni di Toninelli e dallo stucchevole chiacchiericcio sul Mes, che poi non è più il Mes. Dunque, se volete per una volta sentirvi cittadini del mondo e non di una provincia, ecco qualche nota sul video, “girato” tra il 30 maggio e il 21 giugno. Le immagini rosse e gialle mostrano il Sole nella radiazione ultravioletta a più alta energia, non l’ultravioletto che ci abbronza ai mari e ai monti (UVA) ma quello che, se non avessimo lo schermo dell’ozono, sarebbe cancerogena (UVC).

I fuochi da campo

Le immagini a più forte ingrandimento sono eccezionali: mostrano il ribollire della superficie solare (fotosfera) e rivelano per la prima volta eruzioni in miniature che sono state chiamate “falò”: forse sono all’origine del riscaldamento della corona solare, una tenue atmosfera di plasma a 3-5 milioni di °C che avvolge la nostra stella fino a grande distanza.

Rotazione solare

Le immagini da un lato azzurre e dall’altro rosse mostrano il moto di rotazione della sfera solare: per effetto Doppler, quelle rappresentate in azzurro si avvicinano a noi, le altre si allontanano. In circa 25 giorni il Sole compie un giro completo su se stesso: le immagini in movimento mostrano la rotazione accelerata migliaia di volte. Abbiamo poi magnetogrammi che ci fanno vedere la distribuzione dei campi magnetici solari e immagini della corona, che nelle parti più deboli sfumano nella “luce zodiacale”, il chiarore riflesso da polveri sparse sul piano equatoriale del sistema solare, dove orbitano i pianeti.

Cooperare o litigare?

Sono risultati preliminari, ma sufficienti per concludere che i 10 strumenti del “Solar Obiter” funzionano perfettamente e hanno già ampliato le conoscenze sull’astro più importante per l’umanità, a cui dobbiamo la vita e con noi i 10-20 milioni di specie vegetali e animali che abitano la Terra. Costo del “Solar Orbiter”, 300 milioni di euro. Meno dei banchi di scuola che sta per acquistare il ministro Azzolina. Hanno collaborato Francia, Germania, Italia, Spagna, Repubblica Ceca, Stati Uniti e altri paesi. La scienza ci riesce. Non sarebbe opportuno farlo anche in politica, economia, sanità?

(cortesia dell’ESA e Team Solar Orbiter / EUI; Team PHI; Metis Team; Team SoloHI / ESA e NASA)

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Scoperta: il Sole è tutto un fiammeggiare di falò – La Stampa

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